Review du mois : The Itals – « Rasta Philosophy »

groupe de reggae jamaïcain, The Itals

The Itals – « Rasta Philosophy » (1985)

Aujourd’hui, je vous propose un petit coup de projecteur sur le groupe jamaïcain The Itals et l’un de mes disques de reggae préférés : « Rasta Philosophy » !

 

The Itals, c’est avant tout une belle histoire d’amitié. Keith Porter, Ronnie Davis et Lloyd Ricketts sont tous originaires de Westmoreland, une paroisse située dans l’ouest de la Jamaïque. Keith, de son vrai nom Alvin Porter, a commencé à chanter à l’église et s’est vraiment passionné pour la musique grâce à son père. Il a formé son premier groupe, The Westmorlites au milieu des années 60. Il écrivait, composait et assurait le lead tandis que Roy Smith faisait les chœurs. En 1967, le duo sortait un premier morceau intitulé « Miss Highty Tighty » pour Studio One. De leurs côtés, Ronnie et Lloyd étaient respectivement chanteurs pour The Tennors et The Terrors.

Au début des années 70’s, Ronnie Intégra The Westmorlites et Lloyd remplaça Roy Smith, parti aux Etats-Unis. Le groupe a poursuivi son chemin et a continué d’enregistrer des singles pour différents producteurs à travers l’île. En 1976, les trois compères donnaient naissance à The Itals. Cette même année, le groupe signa un premier carton avec le titre « In A Dis A Time ». A noter qu’une compilation intitulée « Early Recordings 1971-1979 » fut publiée en 1987 sur le label Nighthawk Records.

 

En 1981, le groupe dévoilait un premier disque génial intitulé « Brutal Out Deh » avec Nighthawk. Cet album pose les bases d’un reggae root’s conscient et spirituel à l’image des morceaux « Rastafari Chariot », « Run Baldhead Run » ou bien « Herbs Pirates ».  En 1983, The Itals récidivait avec « Give Me Power !» qui contient plusieurs perles telles que « Kill Crime », « Physical Pollution » ou « Material Gain ». Deux ans plus tard, ils publiaient le magique « Rasta Philosophy ». A l’origine, ce disque comprenait simplement 6 morceaux mais 6 sommets ! Enregistré et mixé au studio Harry J avec le Jah Children Band, The Itals rend une copie propre et riche en émotion ! Le crew nous offre une belle virée en terre rastafari avec le morceau éponyme qui lance le disque sur des chapeaux de roue ! The Itals véhicule la pensée rasta et prône des valeurs telles que l’amour, le respect ou l’espoir sur des titres aux noms évocateurs comme « Dance A Yard », « Satisfaction » ou encore « My Woman ». En 1997, parait une version CD qui inclut un morceau supplémentaire: « Jamaican Style & Dub ». Sur des riddims épurés, les trois voix entrent littéralement en fusion pour nous faire vibrer titre après titre !

Chez les rastas, « Ital » rime avec pureté, nature, ou encore bonne santé. Tous ces termes collent parfaitement à leur musique savoureuse et envoûtante. C’est un parfait équilibre des ingrédients avec des textes originaux, des cordes vocales perforantes et un reggae root’s au poil ! Le groupe a continué d’écrire et de composer au fil des années jusqu’à la sortie d’un nouvel album en 2009 intitulé « Let Dem Talk ». En parallèle, chacun a tenté sa chance en solo. Ronnie Davis a eu plus de réussite avec plusieurs albums solo, mais nous a tristement quittés en janvier dernier. Je vous laisse avec « Rasta Philosophy » et « Dance A Yard ». Vous pouvez également retrouver une bonne partie de la discographie du groupe par ici. Enfin un dernier petit cadeau avant de vous laisser : un concert live du groupe au festival de Jazz de Montreal en 1984, enjoy !

Big Up !

 

Autres albums conseillés:


disque reggae the itals "Give Me Power !" - 1983

« Give Me Power ! » – 1983

album reggae itals, Early Recordings 1971-1979

« Early Recordings 1971-1979 » – 1987

album reggae brutal out deh, the Itals

« Brutal Out Deh » – 1981

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